基因改造食物
 

什麼是基因改造?
  基因改造(Genetic Engineering or Genetic Modification)是透過生物科技,挑選和改變可控制生物某些特性的基因,再轉移至另一種生物,生產經過基因改造的生物品種。現代生物科技從九十年代開始已應用於食物生產,基因改造食物(Genetically Engineered Food or Genetically Modified Food)就是利用基因改造物質製作的食物。

什麼是基因?
  基因(Gene)是遺傳物質的單位,由脫氧核糖核酸(DNA)構成。DNA記載著生物製造細胞內蛋白質的資料,用來決定動物或植物的結構與特性。所有動物和植物都擁有數以百萬計的基因,每個基因都有不同的特性,而又相互影響,以維持生物的完整性。

為什麼要改造生物的基因?
  科研人員認為,改造生物基因用在耕作方面,有助改良農作物的特性,例如令改變農作物的特性和營養成分,令它們適應不利生長的環境、增強抵抗蟲害的能力、減少可引致過敏的因素等,最終目的是要增加農作物的產量,降低生產食物的成本。

吃基因改造的食物會有問題嗎?
  市面上常見的基因改造食物主要含有經基因改造的大豆和粟米成份。基因改造的大豆可製成豆油、豆粉,以製作食用油及其他豆類食品,而基因改造的粟米則可加工成粟米油、麵粉或糖漿,然後製成零食、糕餅和汽水。

  很多食物如果仁和海鮮都會引起過敏,基因改造食物亦可能引發新的過敏原。如果對果仁敏感的人因為不知情而吃了含有果仁基因的大豆,便可能會引起身體不適。

  有些專家擔心,現時在市面售賣的基因改造食物當中,可能有些未有接受長時間的安全測試,不知道會否對人類有長遠影響。另有些人則認為,他們可能在不知情的情況下,吃了一些他們因為宗教、健康或其他理由而不能進食的食物基因。

  環保團體亦認為基因改造農作物可能會擾亂生態平衡,因為當基因改造的花粉和種子傳播到其他地方,或會改變一些傳統品種的特性。當基因改造農作物增加抵抗蟲害的能力時,亦可能會引起「超級害蟲」的出現。

香港有基因改造食物嗎?
  現時香港市面已有基因改造食物出售,有的是未經加工的農作物,但大部分是經過加工處理的食物,常見的包括豆類飲品、豆腐、粟米油等。此外,還有少數嬰兒食品含有基因改造成分。

  綠色和平組織在1999年底進行食品測試,發現雀巢公司的鮮豆漿、豆腐花和朱古力,均含有基因改造成分。2003年5月,綠色和平再公布三種在本港市面出售的零食,含有一種已被歐洲多國禁用的基因改造粟米。人類吃下這種基因改造食物後,會削弱抗生素對某些疾病的療效,可見基因改造食物的確存在不少不良因素。

我們應該做什麼?
  香港仍然未有標籤制度,為了保障消費者的「知情權」和選擇權,我們應該積極要求政府設立基因改造食物標籤制度。現時英國和歐洲主要的食品市場已經有強制性的標籤法例,其他國家也有不同的基因改造食物標籤政策。

  在香港,立法會於2000年以大比數通過要求政府設立標籤制度,規定食品商在產品包裝上清楚列明基因改造成份,而大部分市民及環保團體在政府2001年初的公眾諮詢中,都贊成為基因改造食物加上標籤。直至2003年3月,政府終於提出自願性標籤的立例。

  因為基因改造食物和我們生活關係密切,我們應該多點留意有關基因改造食物的最新發展,在購物時參考基因改造食物指南,或向政府表達對實施標籤制度的意見。

 
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本文關於「基因改造食物」的資料,部分節錄自:

綠色和平 (http://www.greenpeace.org/china/ch/campaigns/food-and-agriculture)及

食物環境衛生署 (http://www.fehd.gov.hk/safefood/gmf/index2c.html ) 的網頁。

 

 
 
 
 
 
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